El padre de los gauchos.

“(…)Güemes merece, desde mi punto de vista, ser ubicado junto a los otros tres personajes fundamentales en el esfuerzo bélico de la independencia”. estas son las palabras del historiador Miguel Ángel de Marco, pero, quien fue y porque merece semejante privilegio, no es un hecho menor que se lo ponga a la altura de héroes independentistas como el General José de San Martin o  Manuel Belgrano.

El padre de los Gauchos!
Martin Miguel Juan de la Mata Güemes Montero Goyechea y la Corte mas conocido como Martin Miguel de Güemes nació un 8 de febrero del año 1875 en la ciudad de Salta, capital de la intendencia de Salta del Tucumán durante el Virreinato del Rio de la Plata, hijo del Español Gabriel de Güemes Montero, quien fuera tesorero y ministro principal de hacienda en Salta del Tucuman, y de Maria Madgalena de Goyechea y la Corte, básicamente era el “perfecto criollo”, nacido en el seno de la aristocracia lugareña.
Durante su niñez su formación intelectual estuvo a cargo del colegio San Carlos de Bueno Aires, alternada con el aprendizaje de las tareas rurales en las estancias familiares “el Bordo” y “el Paraíso”, pero su verdadera vocación era la de militar, es así que en 1879, a la edad de solo 14 años se incorporo al ejercito, como cadete en el 3° batallón del regimiento fijo de infantería de Buenos Aires con sede en salta, fue allí donde forjo su carácter y moldeo su mente, pero lo mas importante, entablo un relación fuerte con el lugar y su gente, hecho de suma importancia en los acontecimientos por venir donde jugarían un papel crucial, pese a todo se termina trasladando a la ciudad de Buenos Aires para poder completar su formación y entrenamiento militar. Durante su estadía en la ciudad capital, se produjeron las invasiones inglesas(1805-1806), las tropas imperiales Británicas ocuparon Buenos Aires, fue durante este conflicto que Güemes recibe su “bautismo de fuego” ademas de participar en un hecho totalmente insólito e increíble, asaltar a caballo a un navío, la toma del buque ingles “Justine” por parte de los Husares de Pueyrredón le sirvió para empezar a granjearse una reputación como líder militar, además de recibir un reconocimiento militar por orden directa del rey.
1809, se produce un hecho de crucial importancia en la historia de nuestra independencia, fuerzas Napoleónicas dominan España, el aire del Virreinato cambia, huele diferente, huele a independencia a emancipación, desde un primer momento Güemes se pone al servicio del ideal patriótico, la libertad, fue así que en 1810 la autoridades Salteñas le asignan el cargo de comandante de un escuadrón denominado “Partida de Observación”, parte desde salta e instala su cuartel general en la Quebrada del Humahuaca desde donde esparce sus “espías” con la fija intención de interceptar las comunicaciones del enemigo, el 7 de noviembre de ese mismo año se une al ejercito auxiliar del Perú mas conocido como “ejercito del norte”, comandado por Antonio González Balcarce y Juan José Castelli , para combatir contra las fuerzas realistas españolas al mando de José de Córdoba y Rojas, tras producirse el primer combate por la independencia del cono sur en Santiago de Cotagaita,(Güemes y su ejercito paisano no intervino) las tropas patriotas se vieron obligadas a retirarse por falta de municiones hasta el pueblo de nazareno, los realistas lógicamente lo persiguieron, Balcarce decide trazar un plan simple, pero que resultaría ser efectivo, ubicar a Güemes como señuelo para atraerlos mientras que el grueso del ejercito revolucionario se ocultaba y caía sobre el enemigo en el momento justo, la consiguiente victoria y huida del enemigo se debió principalmente a la astucia del capitán Salteño, pero lo que debía ser motivo de reconocimiento y gloria personal termina de muy mala manera, debido en gran parte, a su ya conocido temperamento, se atrevió a desafiar las ordenes directas de la junta revolucionaria, ya que para el, la tregua que se le estaba dando al enemigo al no perseguirlos, podría significar una futura derrota, había que perseguir al enemigo hasta el alto Perú y destruirlo, por este hecho finalmente Juan José de Castelli decidió separarlo de su cargo y sus divisiones fueron desmanteladas.
1814, Salta y Jujuy se encuentran invadidas por los realistas bajo el mando de Joaquin de la Pezuela, con este panorama desolador hace entrada en escena,un tal Jose de San Martín, quien remplaza a Belgrano como jefe del ejercito patrio, tanto San Martin como Guemes tenian la misma ideologia y certeza, para ganar había que avanzar sobre el Alto Peru, y segun cuenta la tradicion el mismo dia que Miguel de Guemes pide volver a salta(en ese momento se encontraba en Buenos Aires) a combatir a los realistas, el general general Jose de San Martin acepta, fue elegido como comandante de avanzada del ejercito auxiliar con cuartel general en las Conchas, Salta, llevo a cabo lo que se conoce como guerra de recurso o guerra de guerrillas, que consiste en ataques furtivos, hostigando al enemigo con el fin de desgastarlo y desmoralizarlo, para eso organizo sus fuerzas en milicias que cubrían un vasto territorio, Humahuaca, Potosí, Jujuy, Salta, Chaco Salteño, Valle Calchaquies y el Valle de Lerna, al frente de cada grupo estaba al mando un jefe local conocidos como los “capitanes de Guemes” . El 29 de Marzo de 1814, en Tuscal de Velarde,Salta, se libro una batalla memorable entre las fuerzas gauchas de Guemes y las tropas realistas, el resultado fue una dolorosa derrota para Joaquin de la Pezuela quien termino huyendo, esta victoria le significo a Guemes el acenso a teniente coronel efectivo del ejercito. Este mismo año se produce la división de Salta y Tucuman con el supuesto fin de debilitar a las milicias guachas, ya que la junta tenia miedo del creciente poder de Guemes, con el apoyo de su gente se auto proclamo coronel comandante del cuerpo militar de paisanos de salta ya que una ves mas había sido destituido por el alto mando. A pesar de las disputas y contratiempos sufridos su anhelo revolucionario nunca ceso y en 1815, al mando de 1000 hombres acompaño al ejercito auxiliar en su avance hacia el Alto Peru obteniendo una importante victoria en Puesto del Marquez, demostrando asi una vez mas, que era un verdadero lider politico-militar,el 6 de mayo de ese mismo año es nombrado por el cabildo de la ciudad de salta como gobernador,el pueblo recobraba las esperanzas, a su vez contrae matrimonio con Carmen Puch quien le daría 3 hijos. Ahora como gobernador de Salta, Martin Miguel de Guemes continua la lucha por la emancipacion de la corona española, para dicho cometido y para la protección de su gente crea la famosa división de caballería guacha los “infernales” a quienes doto de inteligencia y estrategia militar, en 1816 es nombrado por el director supremo de la junta, Juan Martin de Pueyrredon, como el único encargado de defender el norte de las invasiones realistas, ya que se decide retirar las tropas del ejercito del norte.
Salta
9 de julio de 1816, se lograba el objetivo que había soñado, por el que había sangrado su provincia, por el que habia sufrido, se declaraba la independencia, pero este no era el fin de la lucha, tan solo era un paso mas, todavía quedaba un largo recorrido por transitar antes de sentarse a descansar, es así que en enero de 1817 se produce una nueva invasión, esta vez el encargado de llevarla a cabo era el general Español Jose de la Serna al mando de casi seis mil hombres experimentados, hombres que habían luchado contra Napoleón y habían vencido, hombres que sabían como hacer la guerra, ya no eran simples soldados del montón, pero una vez mas guemes haría uso de su táctica infame, ataques furtivos y sorpresivos hacia su enemigo, pese a que en el ejercito gaucho la mayoría usara como armas su elementos o herramientas de trabajo(eran paisanos,indios etc) el guardamonte, el lazo, la boleadora y el cuchillo caronero, su estrategia era tan eficaz que una vez mas el enemigo decidió retirarse, pero en 1820 los realistas nuevamente lo intentaron, esta vez fue Juan Ramirez Orozco el que convenció a sus superiores de re intentar los ataques, desde que pisaron “territorio gaucho” resivieron el hostigamiento por parte de los escuadrones de Guemes.
7 de junio de 1821, el general de todos los gauchos sufrió una emboscada por el ejercito realista pero ideada y conspirada y planeada por el movimiento de la Patria Nueva, oponentes al gobernador, la ciudad de salta fue tomada hecho que no solo festejaron los enemigos de la libertad sino que también fue apreciado por los oponentes locales,10 dias mas tarde, el 17 de junio el general Martin Miguel de Guemes cae muerto, según se cuenta una de sus ultimas palabras fue dirigida a su segundo en el ejercito, el coronel Vidt, “tome usted el mando y arroje fuera de la patria al enemigo”.
Para algunos un procer mas, para otros un verdadero heroe de la patria, en donde no quedan dudas es que sin la intervención del general Guemes y sus “gauchos” la independencia no hubiese sido posible o el camino habría sido totalmente diferente, el y sus hombres fueron los que detuvieron los ataques de los ejércitos realista fieles a la corona española mientras el general Jose de San Martin cruzaba los andes, una cosa queda mas que clara, personas con ideales y convicciones tan fuertes como Martin Miguel de Guemes son y serán pocas

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